Qatar

Qatar är är ett medelstort land och emirat, beläget i Persiska viken. Landet ligger helt och hållet på en halvö och gränsar mot Bahrain och Saudiarabien. Huvudstaden heter Doha. Bland besökare är Qatar främst känd som ett litet land mycket att erbjuda, med allt från sandiga stränder, orörd natur och enorma nybyggnationer. God mat och dryck, inbjudande atmosfär och en spännande kultur är också saker som besökare brukar nämna som höjdpunkter.

 

Faktum är att Qatar är världens enskilt rikaste land, tack vare sina oljefyndigheter, och under de senaste årtiondena har man satsat stort på modernisering. Trots att Qatar har en lång, rik historia är det numera vanligt att se en helt nybyggd skyskrapa med modern och trendriktig glasfasad bara ett stenkast från en flera hundra år gammal moské.

 

Historien om Qatar tar sin början för många tusen år sedan. Exakt när halvön först beboddes är fortfarande okänt, men man vet att det var långt före de första historieböckerna skrevs. Spåren av de första större civilisationerna i Qatar dateras drygt 8 000 år tillbaka i tiden, men det är först omkring år 700 som platsen framträder som ett enat kungarike. Under samma tidsperiod spreds Islam över den Persiska viken och den Arabiska halvön, så även till Qatar. Den nya religionen togs emot med öppna armar och konflikter med härförarna kunde därför helt och hållet undvikas. Qatar kom att förbli en fridfull och relativt anonym plats fram till dess att Portugal koloniserade halvön under medeltiden. Portugisernas styre tog dock slut abrupt när Qatar befriades av det Ottomanska riket, och Qatar skulle förbli ett självständigt land under lång tid. Först under slutet av 1800-talet började hamnstäderna i Qatar växa fram som viktiga knytpunkter för havshandeln och i början av 1900-talet blev Qatar formellt ett brittiskt protektorat. Först under senare halvan av 1900-talet blev Qatar åter självständigt.

 

Före hamnstädernas tillkomst var det främst pärlindustri och fiske som invånarna livnärde sig på. Handeln via havet blev snabbt den största drivkraften bakom den ekonomiska tillväxten, ända fram till dess att man fann stora naturtillgångar såsom olja och gas. Därefter har den ekonomiska utvecklingen gått rekordsnabbt och intresset bland turister växer för varje dag som går. Besökare kan se fram emot nybyggda, fräscha hotell, en uppsjö av välsorterade butiker med märken från världens alla hörn och högklassiga restauranger och barer med välfyllda dansgolv. Den långa, fascinerande historien återspeglas i ett flertal museer, gallerior och utställningar såväl som i städernas arkitektur.

 

Klimatet i Qatar motsvarar klimatet i grannländerna, och utgörs av en kombination av hög värme och låg nederbörd året om. Under vinter faller temperaturen nedåt 13 grader och under högsommar når de ofta 35 – 40 grader.